Çekirge

Yüksek nüfus yoğunluklarında renk ve davranışı değiştiren türlere çekirge denir. Çekirgeler, Orthoptera düzenindeki Caelifera alt sınırının otçul böcekleridir. Bunlar çalı kriketlerinden ya da katydidlerden ayrılabilmeleri için, bazen kısa boynuzlu çekirge olarak adlandırılırlar. Yaklaşık 18.000 farklı çekirge türü vardır. Çekirgeler, Kuzey ve Güney kutuplarının yakınındaki daha soğuk bölgeler hariç, dünyanın hemen hemen her yerinde bulunabilir. 

İki ana çekirge grubu vardır:

1) Uzun boynuzlu çekirgeler

2) Kısa boynuzlu çekirge

Çekirge, aynı zamanda boynuz olarak da adlandırılan antenlerinin (hissediciler) uzunluğuna göre bölünür. Bir çekirge, kendi vücudunun 20 kat uzunluğuna kadar sıçrayabilen, inanılmaz bir böcektir. Bir çekirge aslında sanıldığı gibi sadece "zıplamaz".  Çekirgelerin yaptıkları şey, bacaklarını bir mancınık olarak kullanmaktır. Çekirge hem zıplayabilir hem de uçabilir ve uçarken saatte 8 mil hıza ulaşabilir. 

Çekirge Özellikleri

Çekirgeler orta ile büyük boyutta olan böceklerdir. Yetişkin çekirgelerin uzunluğu, türe bağlı olarak 1 ile 7 santimetredir. Akrabaları olan "katydidler" ve "cırcır böcekleri" gibi, çiğneme ağızlıkları ve iki çift kanatları vardır. Çekirgelerin biri dar ve sert, diğeri geniş ve esnek olan,  atlamak için kullandıkları uzun arka bacakları vardır. Vücutlarına çok uzak olmayan kısa antenlere sahip olmaları akraba gruplardan farklıdır.

Çekirgeler genellikle büyük gözlere sahiptir. Çevrelerine uyum sağlamak için renklenen çekirgeler, genellikle kahverengi, gri ya da yeşil kombinasyonuna sahiptirler. Bazı türlerde ise erkekler kanatlarında dişileri çekmek için kullandıkları parlak renklere sahiptir. Birkaç tür toksik bitkileri yer ve bu bitkilerdeki toksinleri korumak için vücutlarında tutar. Çekirgeler, yırtıcı türler karşısında kötü tat vermeleri için parlak renklidirler.

Dişi çekirgeler erkeklerden daha büyüktür ve karınlarının sonunda yeraltında yumurta bırakmalarına yardımcı olacak keskin noktalara sahiptir. Erkek çekirgelerin bazen kanatlarında arka ayaklarını ovaladıkları ya da ses çıkarmak için birbirine sürtündükleri özel yapılar vardır.

Çekirge Habitat

Çekirgeler tarlalarda, çayırlarda yaşarlar ve hemen hemen her yerde yemek için bol miktarda yiyecek bulabilirler. Bir çekirgenin sert bir kabuğu vardır ve tam büyümüş bir çekirge yaklaşık olarak bir buçuk inçtir. Çekirgeler çok küçük oldukları için genelde çok fazla yemek yemeyeceği düşünülür, ancak böyle düşünmek çok yanlış olur. Çünkü bir çekirge kendi ağırlığının 16 katı kadar yemek yiyebilme potansiyeline sahiptir. Bu yüzden çekirgeler çok fazla yemek yerler. Çekirgelerin en sevdiği yiyecekler; ot, yaprak ve tahıl ürünleridir. 

Çekirge Davranışı

Çekirgeler genelde gün boyunca aktiftirler, ancak geceleri de beslenirler. Yuvaları ya da bölgeleri yoktur ve bazı türler yeni yiyecek kaynakları bulmak için uzun göçlere giderler. Çoğu çekirge türü yalnızdır ve sadece çiftleşmek için bir araya gelir, ancak bazı göçmen çekirge türlerinin sayıları, bazen milyonları hatta milyarları bulabilir.

Bir çekirge saldırıya uğradığında ya da insanlar tarafından alındığında, "tütün suyu" olarak bilinen, kahverengi bir sıvı tükürürler. Sıvıyı tükürürler ve bir mancınık oluşturarak hızla uçarlar. Bazı bilim adamları, bu sıvının çekirgeleri karıncalar ve diğer yırtıcılar gibi böceklerin saldırılarından koruyabileceğine inanıyorlar. Çekirgeler ayrıca çimde ya da yaprakların arasında saklanan düşmanlarından kaçmaya çalışırlar. 

Çekirgelerin en büyük düşmanları bazi sineklerdir. Bu sinekler kendi yumurtalarını çekirge yumurtalarının içine ya da yakınına yerleştirirler. Yumurtadan çıktıktan sonra, yeni doğan sinekler çekirge yumurtalarını yerler. Bazı sinekler, çekirge uçtuğunda bile yumurtalarını çekirgenin gövdesine koyar ve çekirgenin gövdesinde bulunan, yeni doğmuş sinekler çekirgeyi yerler. Çekirgelerin diğer düşmanları arasında böcekler, kuşlar, fareler, yılanlar ve örümcekler bulunur.

 

Okunma 46 defa