Dokumacı Karınca

Bilimsel adı: Oecophylla. Dokumacı karıncalar ağaçlarda yaşarlar ve işçilerin larva ipeği kullanarak ve yaprakları birbirine dokuyarak yuva yaptıkları, benzersiz bir yuva kurma davranışlarıyla bilinirler. Koloniler, çok sayıda ağaca yayılan ve yarım milyondan fazla işçi içeren, yüzden fazla yuvadan oluşan son derece büyük olabilir. Diğer birçok karınca türü gibi dokumacı karıncalar da küçük böcekleri avlarlar ve diyetlerini karbonhidrat bakımından zengin olanlarla tamamlarlar. Dokumacı karınca işçileri, küçük ve büyük işçilerin boyutları arasında neredeyse hiçbir örtüşme olmaksızın, net bir iki modlu boyut dağılımı sergiler. Başlıca işçiler yaklaşık 0,31-0,39 inç uzunluğunda ve küçükler ana dalların yaklaşık yarısı kadardır. Büyük işçiler koloniyi arar, savunur, sürdürür ve genişletirken, küçük işçiler kuluçka ve yuvaların içinde ya da yakınında kalma eğilimindedir.
Dokumacı karıncaların renkleri türlerine bağlı olarak kırmızımsıdan, sarımsı kahverengiye değişir.  Dokumacı karıncalar son derece bölgeseldir ve işçiler, bölgelerini davetsiz misafirlere karşı agresif bir şekilde savunurlar. Dokumacı karıncalar, ev sahibi ağaçlarına zararlı böcekleri avladıkları için, bazen yerel çiftçiler tarafından, özellikle Güneydoğu Asya'da, tarımsal zararlılara karşı doğal biyo-kontrol ajanları olarak kullanılmaktadır. Dokumacı karıncalar işlevsel bir sokmadan yoksun olsalar da ağrılı ısırıklara neden olabilirler.

Koloni Ontogenisi ve Sosyal Organizasyon

Dokumacı karınca kolonileri, bir veya daha fazla çift dişi (kraliçe) tarafından kurulur. Bir kraliçe ilk yumurtasını yaprak üzerine bırakır ve larvaları olgun işçilere dönüşene kadar hem korur hem besler. İşçiler daha sonra yaprak yuvaları yapar ve kraliçe tarafından bırakılan yeni yavruların yetiştirilmesine yardımcı olur. İşçi sayısı arttıkça, daha fazla yuva inşa edilir ve koloni üretkenliği ve büyümesi önemli ölçüde artar. İşçiler, yiyecek arama, yuva yapımı ve koloni savunması dahil olmak üzere, koloninin hayatta kalması için gerekli olan görevleri yerine getirir. İşçi etkileşimleri sırasında ortaya çıkan bilgi alışverişi ve işçi davranışının modülasyonu, kimyasal ve dokunsal iletişim sinyallerinin kullanılmasıyla kolaylaştırılır. Bu sinyaller, öncelikle yiyecek arama ve koloni savunması bağlamlarında kullanılır. Başarılı toplayıcılar, diğer işçileri yeni gıda kaynaklarına almaya yardımcı olan feromon izlerini bırakırlar. Feromon izleri, devriye görevlileri tarafından işçileri bölgeye davetsiz misafirlere karşı işe almak için de kullanılır. Diğer birçok karınca türü gibi, Dokumacı karınca işçileri de işe alım sürecinin bir parçası olarak sosyal taşıma davranışı sergilerler. Burada bir işçi başka bir işçiyi alt çenesinde taşır ve onu dikkat gerektiren bir yere taşır.

Yuva Oluşturma Davranışı

Dokumacı karıncalar, yuva yapımında kullandıkları işbirliği davranışlarıyla bilinirler. Dokumacı karıncanın canlı yapraklardan geniş yuvalar yapma yeteneği, onların ekolojik başarılarına inkar edilemez bir şekilde katkıda bulunmuştur. Yuva yapımının ilk aşaması, işçilerin çeneleriyle kenarlarından çekerek potansiyel yuvalama yapraklarını incelemelerini içerir. Birkaç karınca bir yaprağı başarıyla kendi üzerine eğdiğinde veya kenarını diğerine doğru çektiğinde, yakındaki diğer işçiler de bu çabaya katılır.
 İki yaprak arasındaki açıklık tek bir karıncanın erişemeyeceği bir yerde olduğunda, işçiler birbirlerinin sapını kavrayarak vücutlarıyla zincirler oluştururlar. Birlikte çalışan birden çok karmaşık zincir, genellikle yuva yapımı sırasında büyük yaprakları bir araya getirmek için kullanılır. Yaprakların kenarları bir kez bir araya getirildikten sonra, diğer işçiler çenelerini kullanarak larvaları mevcut yuvalardan alırlar. Bu işçiler, birleştirilecek bir dikiş yerine ulaştıklarında, kavrulmuş larvaların başlarına hafifçe vurarak ipek salmalarına neden olurlar. Sadece çok fazla ipek üretebilirler, bu nedenle larvaların koza olmadan pupa olması gerekir. İşçiler daha sonra onları birbirine bağlamak için son derece koordineli bir şekilde yapraklar arasında manevra yaparlar. Dokumacı karıncaların yuvaları genellikle eliptiktir. Boyutları katlanmış ve kendisine bağlanmış tek bir küçük yapraktan, birçok yapraktan oluşan ve yarım metreden uzun olan büyük yuvalara kadar çeşitlilik gösterir. Bir yuva inşa etmek için gereken süre, yaprak türüne ve nihai boyutuna bağlı olarak değişir, ancak genellikle büyük bir yuva, 24 saatten daha kısa sürede yapılabilir. Dokumacı karıncaların yuvaları güçlü ve su geçirmez olsa da, büyük kolonilerdeki işçiler tarafından eski ölmekte olan yuvaların ve fırtınalardan zarar gören yuvaların yerine sürekli olarak yeni yuvalar inşa edilmektedir.  

İnsanlarla İlişki

Tarım
Dokumacı karınca işçileri, potansiyel olarak zararlı bitki zararlıları olan böcekleri avlayıp öldürdükleri için, dokumacı karıncaları barındıran ağaçlar, düşük otçulluk seviyelerine sahip olmanın avantajlarından yararlanır. Geleneksel olarak Çin ve Güneydoğu Asya narenciye bahçelerinde M.S 400'den itibaren biyolojik mücadelede kullanılmıştır. Birçok çalışma, dokumacı karıncaların tarımsal zararlılara karşı doğal biyo-kontrol ajanı olarak kullanılmasının etkinliğini göstermiştir. Dokumacı karıncaları barındıran meyve ağaçları, daha kaliteli meyveler üretir. Ot oburlar tarafından daha az yaprak hasarı gösterir ve daha az sentetik böcek ilacı uygulaması gerektirir. Dokumacı karıncaların, bal özünü topladıkları pul böcekleri ve yaprak zararlıları gibi özsuyu besleyen böcekleri koruyarak, ağaç üretkenliği üzerinde olumsuz bir etkisi vardır.

Gıda ve İlaç

Dokumacı karıncalar, insanlar tarafından yenen en değerli böcek türlerinden biridir. Dokumacı karıncalar, bitki üretimini arttırmak için biyolojik bir kontrol ajanı olarak kullanılmalarına ek olarak, özellikle karınca larvaları insanlar için yenilebilir ve protein ve yağ asitleri bakımından yüksek olduğu için, doğrudan bir protein ve besin kaynağı olarak kullanılabilir. Bazı ülkelerde dokumacı karınca, büyük miktarlarda hasat edilen ve bu şekilde yerel sosyo-ekonomiye katkıda bulunan çok değerli bir inceliktir. Kuzeydoğu Tayland'da dokumacı karınca larvalarının fiyatı, kaliteli sığır etinin iki katıdır ve Tayland'daki tek bir ilde her yıl 620.000 ABD Doları değerinde karınca larvaları hasat edilmektedir.

İzmir İYON Böcek İlaçlama, Pest Kontrol, Dezenfeksiyon, Fumigasyon ve Çevre Sağlığı Hizmetleri Firması