Afrika Dokumacı Karıncalar

Afrika dokumacı karıncalar (Oecophylla longinoda) tropikal Afrika'nın büyük bir bölümünde baskın olan bir karınca türüdür. Ortak isimleri dokuma davranışlarını yansıtır. İpek ekstrüde larvalarını, yaprakları yuvalandıkları içi boş toplara yapıştıran canlı tutkal tabancaları olarak kullanırlar. Bu karıncaların yuvaları ağaçlara yayılmıştır ve hatta bu karıncalar bölge sınırlarında küçük yapraklı barakalar inşa ederler.

Afrika dokumacı karıncalar yaprakları ilk önce canlı zincir olarak kullanarak yaprakları çeker, larvaları tutan diğerleri ise yaprak kenarlarını ileri ve geri hareket ettirir. Bu karıncalar çok agresif karıncalardır. Afrika dokumacı karıncalar ağaçlarda karbonhidrat böceklerini tararlar ve larvaların besleneebileceği çeşitli böcekleri avlarlar. Tropik Avustralya ve Asya'da yaşayan başka bir dokumacı karınca türü (O. smaragdina) daha vardır. Bu karıncalar, iştahsızlıkları nedeniyle muhtemelen ilk biyo-kontrol ajanlarından biriydi.

Afrika dokumacı karıncalar (Oecophylla longinoda), yuvalarını yapraklardan ağacın geri kalanına ve ötesindeki yem alanlarına çekmek için en az beş işe alım sisteminden yararlanır:

1)  Yeni gıda kaynaklarına, yeni keşfedilen bir ekzokrin organ olan rektal bez, ağız açma, antenleme ve kafa sallama sırasında sunulan dokunsal uyaranlarla birlikte;
2) Yeni arazide işe alım, rektal bezden salınan koku yollarının tutulması ve anten yoluyla dokunsal uyarım,
3) Yeni yerlere göç,
4) Yeni keşfedilen ikinci bir yapı olan sternal bezden, bir çekiciyi serbest bırakmak için, terminal abdominal sternitin maksimum maruz bırakıldığı ve yere kısa mesafeler boyunca sürüklendiği bölgesel davetsiz misafirlere kısa menzilli işe alım,
5) Rektal bezden koku izleri, anten ve yoğun vücut sarsıntısı ile davetsiz misafirlere karşı uzun menzilli işe alım.

Dokumacı karıncalar, yeni alanı hem görsel hem de koku ipuçlarıyla tanırlar, ancak koku daha etkilidir. Büyük işçiler yürürken arazideki boşlukları geçemediğinde, vücutlarıyla köprüler kurarak geçidi yapmaya çalışırlar. Bireyler köprü alanına görsel olarak çekilirler, ancak köprü tamamlandığında, rektal bez koku izleri ile yeni arazide yuva arkadaşları işe alınırlar. İşçiler yeni edinilen ev alanını, rektal vezikülden ekstrüde edilen rastgele yerleştirilmiş sıvı damlaları ile işaretler. Analitik noktaların kokusu ile kendi alanlarını yabancı belirgin kolonilerin alanlarından ayırırlar. Bir arazinin bir bölümü işaretsiz bulunduğunda, bitişik alanlar zaten yoğun olarak işaretlenmiş olsa bile, anal-bırak birikme hızı hızlanır.
İşçiler işaretli noktalara önce düşmanlık ve isteksizlikle, daha sonra yakın çevreye yuva arkadaşları alarak yanıt verirler. Laboratuvar deneylerinde, yabancı kolonilerdeki işçilerle aynı anda bir arenaya giren işçiler, daha önce arenayı işaretlemelerine izin verildiyse, sonraki çatışmada her zaman ilk avantajı elde etmişlerdir. Arena, bir koloniye aşina olan mekansal bir konuma yerleştirildiğinde, ancak daha önce ikinci koloni tarafından işaretlenmiş bir zemine sahip olduğunda, ikinci koloni hala kazanmıştır. Bilindiği kadarıyla bu sonuçlar, sosyal böceklerde gerçek bir bölgesel feromonun ilk gösterimini temsil eder. Toplama sırasında Oecophylla işçileri birbirlerinden bağımsız hareket ederler ve rastgele dağıtılırlar.