Kedi Tırtılı (Pazen Güve Tırtılı)

Kedi tırtılı olarak ta adlandırılan pazen güve tırtılları, bu garip görünümlü hayvan, batma doğasıyla bilinen bir pazen güve tırtıl türüdür. Kedi tırtılının dikenleri cilde temas ettiğinde ağrı, baş ağrısı ve kusma gibi çeşitli semptomlara neden olur. Ağrıya neden olan bu aşırı dikenler tırtılları korur ve tırtıllar güveye dönüştüğünde zehirli dikenler kaybolur.

Bilimsel adı: Megalopyge opercularis 

Megalopyge opercularis çok farklı bir görünüme sahiptir. Eğer bir yerde kedi tırtılına denk gelinirse, kesinlikle gözden kaçırılmayacaktır. Çünkü vücudundaki tüylerle küçük bir kediyi anımsatır ve kesinlikle dikkat çekicidir. Yetişkin kabarık sarı kedi tırtılı yaklaşık 4 cm kanat açıklığı ile oldukça küçüktür. Tırtılların kendileri renk olarak değişebilirler. Vücutları sarı, kırmızı, gri ya da setae adı verilen karışık renkte tüylerle kaplıdır. Megalopyge opercularis larva formu da benzersizdir ve pek çok isimle adlnadırılır: Tüylü kedi tırtıl, asp, yünlü sülük ve opossum böceği bu isimlerden sadece birkaç tanesidir.

Pazen güve tırtılları görünümleri nedeniyle bir kediye benzerler, ama kedi gibi sevimli olmaktan çok uzaklardır. Kedi tırtılları oldukça zehirli bir haşere türüdür. Hatta yaygın olarak görüldükleri Amerika Birleşik Devletleri'ndeki en tehlikeli böceklerden biridir. Kedi tırtılları zehirli dikenlerini gizleyen saçlarla kaplıdır. Bir kedi tırtılı sokması her zaman hafife alınmamalıdır. 1800'lerin sonlarında Amazon Yağmur Ormanları'na giden kaşif Richard Spruce, kedi tırtılları hakkında ilk ayrıntılı bilgileri yazmıştır. Notlarında "Tarapoto'da bir gün akşama kadar tırtıl sokmalarıyla ilgili bilgi topluyordum. Bir Inga ağacının örneklerini toplarken, sağ bileğimden kötü bir şekilde sokuldum. Bu, şimdiye kadar katlandığım en yoğun acıların başlangıcıydı." diye yazmıştır. Kedi tırtılı sokmasıyla ilgili Teksas'ta meydana gelen bir olay da vardır. Gündüz bakımevinde kedi tırtılı tarafından sokulan 5 yaşında bir çocuk hastaneye kaldırılmıştır. Tırtılın dikenleri çocuğun koluna yapışıp, ağrı ve şişmeye yol açmıştır. 

Megalopyge opercularis genellikle ağaçlarda, bitkilerde ve çalılarda bulunurlar. Karaağaç, yabani erik ve meşe gibi gibi ağaçların yanı sıra gül ve sarmaşık gibi bahçe bitkilerinde de bulunur. Bu yüzden kedi tırtıllarının yoğun bulunduğu yerlerde dikkatli olmak gerekir. Güney pazen güve tırtılları en çok Amerika Birleşik Devletleri'nde yaygındır.