Böcekler Karanlıkta Nasıl Görür?

Karanlık, aysız bir gecede aydınlatma, gündüze göre binlerce kat daha düşük olabilir. Fakat biz yataklarımızda uyurken çoğu canlı günün aktif evresine başlar. Tamamen karanlıkta yol almayı nasıl başarırlar?

Örnek olarak, gece böceklerini ele alalım, görme organlarının boyutları genellikle bir kibrit kafasını geçmez, ancak loş ışıkta kendilerini araziye mükemmel bir şekilde yönlendirirler, engellerden ustaca kaçınırlar ve etrafındaki zayıf hareketleri bile tespit ederler.

Kendinizi geceleri kronların altında, ay ve yıldızların ışığının nüfuz etmediği tropikal bir ormanda bulduğunuzu hayal edin. Etrafta tek bir ışık kaynağı yokmuş gibi görünecek. Ancak bu yalnızca kusurlu görsel aygıtımız için geçerli olacak, aslında, etrafındaki boşluk tek fotonlarla dolu olacak. İnsan gözü için sayıları, çevredeki dünyanın en azından loş bir resmini çekmeye yetmeyecektir.

Bununla birlikte, gece böcekleri ve hayvanların görme organları çok daha hassastır. Örneğin, Megalopta genalis türünden bir gece tropikal arısının gözleri yalnızca birkaç fotonu emer, ancak bu, ışık seviyeleri son derece düşük değerlerde olsa bile, karışık ve yoğun yağmur ormanlarında gezinmek için yeterlidir. Şahin güvesi ailesinden Avrupa güvesi Deilephia elpenor da benzer bir davranışa sahiptir. Böceğin bazı hileleri olmadan bu imkansız olurdu.

Bilim adamları, şahin güvesini örnek olarak kullanarak, böceğin beyninin görsel merkezlerinin çalışmasını incelediler ve belirli nöron çalışmaları nedeniyle kelebeğin, uzay ve zamanda farklı noktalarda yakaladığı tek bir fotoğrafa tek fotonlar ekleyebildiğini buldular. Giderek daha fazla foton yakalandıkça, Deilephia elphenor'un kafasındaki dünya resmi daha parlak hale geliyor, fotoğraf çekerken bir kameranın uzun pozlamasıyla karşılaştırılabilir.

Uzun pozlama gece fotoğrafçılığı; sabit nesneler iyi görülür, ancak hareketli nesneler bulanık kalır.

Doğru, bu yüksek çözünürlüklü görüntüler elde etmede başarılı olmayacak, ancak böcek etrafındaki dünya hakkında bir fikir oluşturabilir ve hatta onu renkli olarak görebilir!

"Nöral toplama" adı verilen bu yetenek, diğer gece böcekleri tarafından paylaşılır. Elbette, nihai görüntü ideal olmaktan uzak olacaktır, örneğin, hızlı hareket eden nesneler sabitlenmeyecek, ancak dünyayı görselleştirmenin bu yolu, küçük yaratıkların bile görsel merkezinin ne kadar karmaşık ve ustaca olduğundan bahsediyor.