Böcek Ekolojisi

Böcek ekolojisi, böceklerin, bireysel olarak veya bir topluluk olarak, çevreleyen çevre veya ekosistemle nasıl etkileşim kurduğuna dair bilimsel bir çalışmadır. Böcekler, ekosistemlerindeki en önemli rollerden birini oynarlar ve bu, toprağı havalandırmak gibi birçok rolü içerir. Bunun yanında dışkı gömme, haşere kontrolü, tozlaşma ve yaban hayatı beslenmesi gibi rolleri vardır. Ölü hayvanları ve düşen ağaçları besleyen ve böylelikle biyolojik materyalleri diğer organizmalar tarafından yararlı bulunan formlara dönüştüren çöpçüler olan böcekler buna bir örnektir. Bu böcekler ve diğerleri, üst toprağın yaratıldığı sürecin çoğundan sorumludur.

Savunma ve Avcılık

Böcekler çoğunlukla yumuşak gövdeli, kırılgan ve diğer daha büyük yaşam formlarına kıyasla neredeyse savunmasızdır. Olgunlaşmamış aşamalar küçüktür, yavaş hareket eder veya hareketsizdir ve bu nedenle tüm aşamalar avlanma ve asalaklığa maruz kalır. Böceklerin, yırtıcı hayvanlar veya parazitoitler tarafından saldırıya uğramamak için çeşitli savunma stratejileri vardır. Bunlar kamuflaj, taklit, toksisite ve aktif savunmayı içerir. Kamuflaj, çevreye uyum sağlamak için renklendirme veya şekil kullanımını içeren önemli bir savunma stratejisidir. Bu tür bir koruyucu renklenme, böcek aileleri arasında, özellikle yaprak böceklerinin (Chrysomelidae familyası) veya bitlerin çoğu gibi ağaç veya bitki örtüsüyle beslenenler arasında yaygındır. Bu türlerin bazılarında çeşitli renkli pullar veya kıllar, böceğin kuş gübresi veya diğer yenmeyen nesnelere benzemesine neden olur. Kumlu ortamlarda yaşayanların çoğu alt tabakanın renklendirmesiyle uyum sağlar. Çoğu fazmidin, çubuk ve yaprak biçimlerini etkili bir şekilde kopyaladığı bilinmektedir. Bazı türlerin (O. macklotti ve Palophus centaurus gibi) vücutları, kılık değiştirmelerini tamamlayan yosunlu veya likenöz büyümelerle kaplıdır. Çok nadiren, bir türün çevresi değiştikçe renk değiştirme yeteneği olabilir (Bostra scabrinota). Kripsi tamamlamaya yönelik başka bir davranışsal adaptasyonda, rüzgarda sallanan yaprakların veya dalların hareketini yansıttığı düşünülen, vücudun bir yandan diğer yana sallandığı bir sallanma hareketi gerçekleştiren bir dizi türün varlığı kaydedilmiştir. Çubuk böceklerin avlanmaktan kaçındıkları ve dallara benzedikleri bir başka yöntem de, böceğin uzun süre korunabilecek hareketsiz bir duruma girdiği ölüm numarası yapmaktır (katalepsi). Yetişkinlerin gece beslenme alışkanlıkları da Phasmatodea'nın yırtıcılardan uzak kalmasına yardımcı olur.

Potansiyel düşmanları aldatmak için genellikle renk veya şekil kullanan bir başka savunma da taklittir. Bazı uzun boynuzlu kınkanatlı böcekler (Cerambycidae familyası) eşekarısı ile çarpıcı bir benzerlik gösterir, bu da kınkanatlılar aslında zararsız olsa bile avlanmadan kaçınmalarına yardımcı olur. [127] Batezyen ve Müllerian taklit kompleksleri genellikle Lepidoptera'da bulunur. Genetik polimorfizm ve doğal seçilim, yenmeyen türlere (model) benzeyerek hayatta kalma avantajı sağlayan başka türlü yenilebilir türlere (mimik) yol açar. Böyle bir taklit kompleksi “Batesian” olarak adlandırılır. Vali kelebeğinin yenmeyen hükümdar kelebeklerin Batezyalı bir taklidi olduğuna uzun süredir inanılan en ünlü örneklerden biridir. Daha sonra ise bu başka bir isimlendirme ile anılmıştır. Çünkü vali hükümdardan daha toksiktir ve bu benzerlik şimdi bir Müllerian taklit vakası olarak kabul edilmektedir. Müllerian taklitçiliğinde, genellikle taksonomik bir sırayla yenmeyen türler, böceklerin yenmezliğini öğrenmesi gereken avcıların örnekleme oranını düşürmek için birbirlerine benzemeyi avantajlı bulurlar.

Kimyasal savunma, Coleoptera ve Lepidoptera türleri arasında bulunan ve genellikle monarch kelebeği gibi parlak renklerle tanıtılan bir başka önemli savunmadır. Yedikleri bitkilerdeki kimyasalları kendi dokularına hapseterek toksisitelerini elde ederler. Bazı Lepidoptera türleri kendi toksinlerini üretir. Zehirli kelebekleri ve güveleri yiyen avcılar hastalanabilir ve şiddetli bir şekilde kusabilir, bu tür türleri yememeyi öğrenirler; bu aslında Müllerian taklidinin temelidir. Daha önce zehirli bir lepidopteran yemiş olan bir avcı, gelecekte benzer işaretlere sahip diğer türlerden uzak durabilir ve böylece diğer birçok türü de kurtarabilir. Carabidae ailesinin bazı öğütülmüş böcekleri, yırtıcıları püskürtmek için karınlarından büyük bir hassasiyetle kimyasallar da püskürtebilir.

Tozlaşma

Polenleşme, bitkilerin üremesinde polenlerin aktarıldığı, böylece döllenmeyi ve eşeyli üremeyi sağlayan süreçtir. Çoğu çiçekli bitki, nakliyeyi bir hayvanın yapmasına ihtiyaç duyar. Diğer hayvanlar tozlayıcı olarak dahil edilirken, tozlaşmanın çoğu böcekler tarafından yapılır. Böcekler genellikle enerji açısından zengin nektar formunda tozlaşma için fayda sağladıkları için, bu karşılıklılığın büyük bir örneğidir. Bir tür polinatörü veya diğerini farklı şekilde çeken çeşitli çiçek özellikleri (ve bunların kombinasyonları), polinasyon sendromları olarak bilinir. Bunlar karmaşık bitki-hayvan adaptasyonları yoluyla ortaya çıktı. Tozlayıcılar çiçekleri, ultraviyole ve çekici feromonlar dahil olmak üzere parlak renklendirmeler yoluyla bulur. Böcekler tarafından tozlaşma çalışması, anthecology olarak bilinir.

Parazitlik

Birçok böcek, parazitoid eşekarısı gibi diğer böceklerin parazitleridir. Bu böcekler, entomofagöz parazitler olarak bilinir. Mahsulleri ve diğer kaynakları yok edebilecek zararlıları tahrip ettikleri için faydalı olabilirler. Sivrisinek gibi birçok böceğin insanlarla parazitik bir ilişkisi vardır. Bu böceklerin sıtma ve sarı humma gibi hastalıkları yaydığı bilinmektedir ve bu nedenle sivrisinekler dolaylı olarak diğer hayvanlardan daha fazla insan ölümüne neden olur.