Yılanlar

İnsanlar için köpekbalığı saldırıları daha tehlikeli ve dehçet vericidir, ancak insanların bu korkuları dişlek arkadaşlarımızın (yılanlar) gerçekte yarattığı tehlikeden oldukça orantısız sayılabilir. Yılanlar köpekbalıklarından 5.000 kat daha tehlikelidir. Köpekbalıkları yılda sadece 10 kişiyi öldürür, bu çok daha tehlikeli bir yılanla karşılaştırıldığında ölçülü bir sayı sayılabilir.

Bill Gates'in blogunda yer alan ve 2014 yılında yayınlanan bir grafiğe göre, zehirli yılanların her yıl 50.000 kişiyi öldürdüğü tahmin ediliyor. Bununla birlikte, yılan böceklerinin neden olduğu ölümleri tahmin etmek zordur, çünkü bu ölümler genellikle az rapor edilen kırsal alanlarda meydana gelirler. 2008 PLOS Tıp çalışması, yılanlardan kaynaklı ölen insanların sayısının her yıl 20.000 ile 94.000 arasında olabileceğini tahmin ediyor.

Yılanların bu kadar tehlikeli olmasının en önemli nedenlerinden biri, pek çok yılan türünün genllikle birkaç dakika içinde öldüren zehire sahip olmasıdır. Dünya Sağlık Örgütü'ne (WHO) göre, bilinen 3.000 yılan türünün 600'ü zehirlidir. Dünya Sağlık Örgütü (WHO), bunların 200'ünü "tıbbi açıdan önemli" olarak değerlendirir, çünkü bunlar yaralanma, ölüm ve sakatlıklardan sorumludurlar. Örneğin, Avustralya Hayvanat Bahçesi'ne göre , Avustralya iç taipan yılanının tek bir ısırığında bulunan zehiri, 100 kişiyi öldürme potansiyeline sahiptir. San Diego'da ki California Üniversitesi'nin toksikoloji bölümü araştırmalarına göre, bu sade görünümlü yılanın kurbanının, ısırıldıktan sonra yaşamak ve tedavi görmek için sadece yarım saat süresi vardır. En zehirli yılan olarak kabul edilmesine rağmen, "iç taipan" aslında en tehlikeli yılan türü değildir, çünkü bu tür pek çok insanla karşılaşmaz. National Geographic araştırmalarına  göre, en tehlikeli yılan türleri, antivenom ve tıbbi bakıma erişimin sınırlı olduğu alanlarda insanların yanında yaşayan yılanlardır. Zehirli yılanların bu kadar yüksek ölüm sayılarına sahip olmasının bir nedeni de budur.

Yılan ısırmasının çok fazla yaşandığı ülkelerden biri olan Amerika Birleşik Devletleri'nde, ölüm pek sorun değil. Çünkü Hastalık Kontrol Merkezi araştırmalarına göre her yıl 7000 ile 8000 kişinin ölümcül yılanlar tarafından ısırıldığı ancak sadece 5 kişinin öldüğü saptanmıştır. Bu ölümler de genellikle acil tıbbi bakıma ulaşamayanlardır. Ancak PLOS araştırmasına göre, tıbbi bakıma daha az erişimi olan diğer ülkelerde hikaye çok daha farklıdır. Örneğin; acil tıbbi bakımın oldukça yetersiz olduğu Hindistan'da her yıl yaklaşık olarak 11.000 kişi yılan ısırığı sebebiyle hayatını kaybediyor.

Yapılan tüm araştırmalar gösteriyor ki, yılanlardan kaynaklı ölüm oranları, köpekbalıkları ve diğer tehlikeli hayvanlar ile karşılaştırıldığında çok daha yüksektir. Özellikle zehirli yılan türlerinin sebep olduğu bu ölümlerin büyük çoğunluğu, acil tıbbi müdahalenin yapılmadığı ve bu tıbbi bakıma erişimin yetersiz olduğu ülkelerde görülmektedir.