Heliconius Kelebekler

Heliconius kelebekleri, yeni dünyadan çok çeşitli kanat desenleri gösteren tropikal bir türdür. Evrimsel biyologlar bu kelebekleri 150 yılı aşkın bir süreden beri araştırıyorlar, bu sayede  günümüzde heliconius kelebeklerinin ekolojileri, sistematiği ve evrimi hakkında çok şey biliniyor. Heliconius kelebekler, uzun kanatlarına ya da Passion Vine kelebeklerine referans olarak, genellikle longwings olarak bilinirler. Çünkü tırtıllar sadece Passion Vine bitkileri ile beslenir. Heliconius kelebeklerin yetişkinleri nispeten yaygındır. Yetişkinler daha  büyüktür ve yavaş uçarlar. Parlak renkli kanatlarında, siyah zemin üzerine kırmızı, sarı, turuncu ya da mavi renkte sıçramalar vardır. Bu kelebekler güneşli alanlarda ya da tropikal ormanların sınırları boyunca uçtukları için son derece göze çarpan bir türdür. Heliconius kelebeklerin sahip oldukları parlak kanat desenleri, eşler için çekici bir işarettir. Bu aynı zamanda yırtıcıların uzak durması için bir uyarıdır, çünkü yetişkin Heliconius kelebeklerin tadı, hoş olmayan koruyucu kimyasallara sahiptir. Heliconius kelebeklerin hoş olmayan tadının sebebi, bu kelebek ailesinin toksik bitkilerle besleniyor olması ve toksinleri kendi dokularına emiyor olmasıdır.  

Bilim insanları, Heliconius kelebeklerin çoğu kanat bölgelerinde bir bölgeden diğerine değişiklikler gösteren 48 Heliconius türü tanımlamıştır. Bununla birlikte, bilim insanları bu çok farklı formların aslında aynı türe ait olduğunu biliyorlar, çünkü Heliconius kelebekler ebeveyn kanat desenlerinin kombinasyonları ile buluştukları ve ürettikleri yerde serbestçe melezleşiyorlar. Buna karşılık, "Müllerian taklidi" olarak bilinen evrimsel sürecin bir sonucu olarak, birlikte uçan bazı farklı türler de son derece benzer olabilir. Farklı Heliconius türleri avcıları engelleme konusunda, türlerini daha hızlı bir şekilde eğitmek için aynı uyarı rengi desenleri üzerinde birleşmişlerdir. Bununla birlikte bu türe ait, benzer ve mimetik türleri ayırmak için kanat şekli, mikroskopik yapılar ve genetik farklılıklar kullanılabilir.

Heliconius kelebekler üzerine Florida Doğal Tarih Müzesi, Lepidoptera ve Biyoçeşitlilik McGuire Merkezi'nde bulunan "Walter Neukirchen Heliconius Kelebek Koleksiyonu", şimdiye kadar tek bir araştırmacı tarafından derlenen en eksiksiz ve dikkat çekici koleksiyondur. Ayrıca koleksiyon, bilim insanları için de harika bir kaynaktır. Koleksiyon, neredeyse bilinen tüm Heliconius türleri ve coğrafi yarışları temsil eder, aynı zamanda estetik olarak çok güzeldir. Walter Neukirchen Koleksiyonu, çok kapsamlı olduğu için, yakın zamanda yapılan birkaç çalışmada oldukça değerli olduğunu kanıtlamıştır. Bilim insanları koleksiyonu, Heliconius türlerinin çeşitliliğini haritalamak ve bu çeşitliliğin nasıl evrimleştiğini incelemek için örnek lokaliteler olarak kullanmışlardır. Ayrıca, daha önce bir tür olduğu düşünülen şeyin aslında iki tür olduğunu göstermeye yardımcı olmak için de koleksiyon örneklerinden DNA çıkarmışlardır. Güzel korunmuş olan bu örnekler fotoğrafçılık için de ideal bir konudur.

Okunma 39 defa